Las empresas globales de exploración de petróleo y gas avanzaron y descubrieron 12.2 mil millones de barriles de petróleo equivalente en 2019, el mayor volumen desde 2015, según las estimaciones de Rystad Energy.

Durante 2019 se registraron 26 descubrimientos de más de 100 millones de boe, con las regiones en alta mar dominando la lista de nuevos depósitos de petróleo y gas.

La historia de éxito de Guyana desde 2018 continuó en 2019, con ExxonMobil que agregó cuatro nuevos descubrimientos dentro de su bloque costa afuera de Stabroek, mientras que los pozos de exploración Jethro y Joe de Tullow Oil establecieron la presencia de un sistema de petróleo en funcionamiento al oeste del bloque Stabroek. Rystad Energy estima que los descubrimientos en Guyana tienen recursos acumulables recuperables de alrededor de 1,800 millones de barriles de petróleo equivalente (boe).

Descubrimientos convencionales a escala global

Figura 1.Descubrimientos convencionales a escala global

ExxonMobil puede ser declarado explorador del año por segundo año consecutivo gracias a sus continuos esfuerzos y resultados en Guyana, junto con importantes inversiones en Chipre. El desempeño de ExxonMobil fue excepcional, tanto en términos de volúmenes descubiertos como de creación de valor a partir de la exploración, así lo expresó Palzor Shenga, analista senior del equipo de upstream de Rystad Energy.

La compañía ExxonMobil descubrió alrededor de 1,070 millones de boe en recursos netos adicionales el año pasado. Rystad Energy estima que la creación de valor a partir de estos volúmenes es de alrededor de US$ 2.7 mil millones, en gran medida impulsada por el éxito continuo en Guyana.

Frente a la costa de Mauritania, el campo de gas Orca de BP no solo fue el mayor descubrimiento individual, sino también el hallazgo de aguas más profundas de 2019, que Rystad Energy estima que posee unos 1,300 millones de boe de recursos recuperables. Los recientes descubrimientos de gas en la región ahora respaldan los planes para construir un centro de GNL adicional en el área de BirAllah en Mauritania.

En Rusia, Gazprom anunció dos descubrimientos en el Mar de Kara, Dinkov en el bloque Rusanovsky y Nyarmeyskoye en el bloque Nyarmeysky. Rystad Energy estima que los descubrimientos de Gazprom en 2019 tendrán recursos recuperables combinados de alrededor de 1,500 millones de boe, con Dinkov clasificado como el segundo hallazgo más grande en 2019 en todo el mundo.

Otros descubrimientos offshore que fueron clave en 2019 incluyen Brulpadda de Total en Sudáfrica, Glaucus de ExxonMobil en Chipre, Glengorm de CNOOC en el Reino Unido y Sputnik de Equinor en el sector noruego del Mar de Barents.

Aun así, muchos de los pozos de alto impacto de 2019 no dieron los resultados esperados. Aunque los volúmenes descubiertos para 2019 superaron el año anterior, fue un año decepcionante para los pozos de alto perfil, ya que muchos prospectos con importantes recursos estimados previos a la perforación no lograron cumplir las expectativas. Más de 10 mil millones de barriles de volúmenes estimados previos a la perforación estaban en juego en pozos en los que no encontraron hidrocarburos.

Desempeño en exploración para las más exitosas compañías, 2019

Figura 2. Desempeño en exploración para las más exitosas compañías, 2019

La empresa perforadora estadounidense Hess y la compañía estatal china CNOOC ocupan el segundo y el tercer lugar en la lista de los mejores exploradores de 2019 en términos de creación de valor a partir de nuevos descubrimientos, y ambos se beneficiaron de su asociación con ExxonMobil en el bloque Stabroek de Guyana. Hess agregó el año pasado alrededor de US$ 2 mil millones en valor de nuevos descubrimientos, mientras que CNOOC tuvo una creación de valor de aproximadamente US$ 1.8 mil millones.

La francesa Total ocupó el cuarto lugar, con alrededor de US$ 873 millones en creación de valor a partir de sus actividades de exploración de 2019. La creación de valor total de la exploración en 2019 fue impulsada en gran medida por el éxito de apertura de la obra con el hallazgo de Brulpadda en Sudáfrica.

En 2020, Rystad Energy espera que los volúmenes descubiertos globales continúen la tendencia al alza de los últimos años, con la lista de los próximos gatos monteses que incluyen varios pozos de alto impacto junto con algunas sondas prometedoras retrasadas a partir de 2019.