Los EUA son el hogar de algunos de los más notables y lujosos bienes raíces, incluyendo el edificio más alto del mundo y las Islas Palm, los EAU también están apostando fuertemente por la tecnología y las energías renovables.

Fiel a su tradición de hacer las cosas de una manera notable, los EAU se han convertido el sitio de desarrollo una de las primeras ciudades inteligentes en el mundo. La ciudad de Masdar fue planeada como una comunidad sostenible con una capacidad para 50,000 personas.

Actualmente, hay 2,000 habitantes de la ciudad inteligente, pero para el próximo año, la compañía detrás del proyecto, Mubadala Investment Company, planea duplicar esa cantidad.

La ciudad cuenta con un 40% menos de demanda de agua y energía en comparación con los edificios regulares en Abu Dabi, un parque solar de 10 MW que genera 17.4 GWh al año, compensando 15,000 toneladas de dióxido de carbono, y una torre eólica que se utiliza para capturar vientos fríos y dirigirlos a un espacio público en la ciudad.

El lugar alberga una gran cantidad de grandes empresas, ya tiene un centro de investigación de inteligencia artificial, y alberga la Universidad de Ciencia y Tecnología Khalifa, junto con el espacio residencial asociado. En última instancia, Masdar City podría crear 40,000 puestos de trabajo y colocaciones de estudiantes, según el sitio web del proyecto.

Figura 1. Masdar City, una de las primeras ciudades inteligentes en el mundo

Figura 1. Masdar City, una de las primeras ciudades inteligentes en el mundo

La Universidad Emirati Khalifa anunció a mediados de enero que había instalado un concentrador solar de primera clase en la ciudad de Masdar, haciendo énfasis en que la instalación tenía la relación de concentración de mil soles y podía generar temperaturas de más de 1,000 grados Centígrados.

Los Emiratos Árabes Unidos se han fijado un objetivo nacional para el 2050 de obtener el 44% de su energía a partir de fuentes renovables, principalmente solares.

Dos empresas regionales están liderando el camino, construyendo gradualmente el marco de energía renovable para impulsar el futuro.

ACWA Power, con sede en Riad, comenzó en 2004 construyendo plantas de energía de ciclo combinado y de desalinización de agua. Más tarde se expandió a la generación de energía solar y eólica y ahora aproximadamente el 22% de sus activos están en energías renovables.

El grupo, que es propiedad de una combinación de inversores con sede en Arabia Saudita y fondos públicos, tiene oficinas en 11 países. Tuvo unos ingresos netos de explotación de aproximadamente US$420 millones en 2017.

Abu Dhabi Future Energy Company, se estableció en 2006 como una subsidiaria de propiedad total de la Mubadala Investment Company del gobierno de Abu Dabi. Su división Masdar Clean Energy es un importante desarrollador de proyectos de energía renovable en la región del medio Oriente y norte de África (MENA), mientras que sus inversiones se extienden a proyectos en Europa, el Caribe y las Islas del Pacífico.

La importancia de la capacidad de almacenamiento de energía 

«Tenemos que estar listos para celebrar la exportación de un último barril de petróleo«, así lo expresó a la revista Forbes el director ejecutivo de bienes raíces sostenibles de Masdar, Yousef Baselaib. También destacó Baselaib que es más barato producir energía solar que utilizar una planta de gas convencional. Sin embargo, esta energía no está disponible 24×7, no importa cuántos megavatios genere. Es por ello que todavía es necesario respaldo y estamos invirtiendo en investigación y desarrollo, como el almacenamiento de energía.

De hecho, cada vez más personas con participación en el negocio de las energías renovables están despertando a las realidades del almacenamiento. Algunas licitaciones de energía solar y eólica ya incluyen el almacenamiento como parte obligatoria del proyecto. Para mantenerse a la vanguardia, los Emiratos se están centrando en el almacenamiento desde el las fases iniciales de cualquier proyecto.

Pero, ¿será realmente posible sustituir los ingresos petroleros por los ingresos de las ciudades inteligentes? Los datos de la OPEP para 2018 dicen que los EAU bombearon alrededor de 3 millones de bpd de petróleo, de los cuales exportaron 2.3 millones de bpd, cuyo valor es de unos US$ 75,000 millones. Los datos de 2019 del gobierno del emirato muestran que las exportaciones de petróleo y gas representaron casi el 30% del PIB. Llevar esto a cero, si estamos hablando de los últimos barriles, sería un desafío.

Sin embargo, parece que los EAU están listos para ello. El país espera que su economía supere la marca de 500 mil millones de dólares en pocos años gracias a generosos programas de estímulo fiscal y a un impulso de diversificación con énfasis en la tecnología.

El gobierno durante 2019 aprobó un presupuesto de US$ 16,700 millones (61,350 millones de dirhams) para este año, con cero déficit estipulado en el documento. Cerca de un tercio de esto entraría en programas sociales.

Los puestos de trabajo más demandados ya no son en petróleo y gas 

El hecho de que los Emiratos estén trabajando en su diversificación se evidencia en los puestos de trabajo más demandados de este año.

Una encuesta de una consultora de reclutamiento ha mostrado que los empleos más demandados en los EAU este año estarán relacionados de alguna manera con la tecnología de la información, incluyendo gerentes de transformación digital, desarrolladores de inteligencia artificial y analistas de seguridad.

El desarrollo de la industria no petrolera 

Mientras tanto, se ha visto que el crecimiento de las industrias no petroleras de los EAU ha aumentado del 1.3% en 2018 al 1.6% en 2019 y según calcula el Fondo Monetario Internacional, en 2020 crecerá al 3%.

El crecimiento del sector petrolero, por otro lado, se desacelerará. Con lo cual se puede deducir que los EAU se están tomando en serio la intensión de diversificar su economía y alejarse de la dependencia de la producción de petróleo.

Esto sin duda tomará varios años. Todas las industrias en las que los EAU confiarán para reemplazar los ingresos petroleros (turismo, comercio minorista, hotelería, bienes raíces y construcción) dependen de una demanda saludable y sostenible de lo que ofrecen, lo que significa que necesitan una economía global fuerte.

Sin embargo, es sin duda mejor confiar en más de una industria para el bienestar de su economía. Sin importar cuanto tiempo les tome a los EAU en llegar a un punto en el que no necesiten petróleo para mantener su economía en marcha, van en la dirección correcta.

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