A medida que aumentaron los casos de la enfermedad durante la semana pasada, los fabricantes, incluido Trina Solar Ltd., dieron la voz de alarma por los retrasos en la producción, mientras que desarrolladores como Manila Electric Co. en Filipinas dijeron que los proyectos se retrasarían.

«Si el brote del virus dura más allá del primer trimestre y se extiende a más geografías, como está sucediendo actualmente en Corea e Italia, entonces muy bien podría retrasar el despliegue global de energía renovable», dijo Ali Izadi-Najafabadi, jefe de análisis en Asia para BloombergNEF, que ha rebajado su perspectiva para las instalaciones este año.

Si bien China está comenzando lentamente a volver a trabajar después de un cierre prolongado para contener la propagación del virus, muchas fábricas aún no están a plena capacidad debido a la falta de personal y materias primas. Los fabricantes ecológicos no se libran, y los analistas y grupos de la industria señalan el potencial de mayores costos y un golpe para las operaciones en el extranjero, especialmente si el brote continúa.

Por ahora, el impacto en las empresas ecológicas sigue siendo manejable y se limita principalmente a las áreas de China donde se encontró por primera vez el coronavirus. El gigante solar LONGi Green Energy Technology Co. ha dicho que no ve un impacto significativo en sus ventas y producción de paneles, ya que mantuvo los objetivos de envío para el año sin cambios.

Aun así, las advertencias que han comenzado a aparecer son un recordatorio de la importancia de China en las cadenas de suministro mundiales involucradas en la construcción de plantas de energía limpia y en la reducción de la contaminación que está dañando el clima.

El país lidera el mundo tanto en la instalación de nuevos parques eólicos y solares como en la producción de paneles fotovoltaicos utilizados en casi todas partes. De los 10 principales fabricantes de celdas, nueve son principalmente fabricantes chinos y uno es de Corea del Sur.

China es el mayor productor de módulos solares del mundo

Figura 1. China es el mayor productor de módulos solares del mundo.

Las plantas en el extranjero podrían verse afectadas ya que no podrán recibir componentes de China debido a las restricciones de vuelo, según la Asociación de Industria Fotovoltaica de China. El grupo ha pedido al gobierno que retrase los recortes arancelarios para proyectos nacionales, destinados a alentar a las plantas solares a competir por sí mismas contra los combustibles convencionales como el carbón y el gas natural, que vencen a fines de marzo.

Las empresas de energía eólica en China también han solicitado a los responsables políticos que amplíen las tarifas de alimentación para las instalaciones en tierra más allá de este año, según el Consejo Mundial de Energía Eólica (Global Wind Energy Council, GWEC, por sus siglas en inglés), citando conversaciones con empresas. La política actual requiere que los parques eólicos autorizados para la construcción hasta 2020 se completen en 2021 para calificar para los subsidios.

BNEF redujo sus pronósticos para instalaciones solares y eólicas en China este año, pero advirtió que la capacidad puede aumentar rápidamente después del brote y que las interrupciones no serán suficientes para revertir una sobreoferta.

Los analistas ahora esperan un máximo de 43 gigavatios de instalaciones solares este año de 45 gigavatios que se había previsto. Su pronóstico más pesimista es de 31 gigavatios en comparación con al menos 37 gigavatios estimados previamente. China agregó alrededor de 30 gigavatios el año pasado, según la asociación de la industria.

Aquí hay algunos informes de demoras por parte de las empresas:

  • El lunes, una unidad de Manila Electric dijo que dos proyectos solares se retrasarán durante meses debido a que los paneles solares quedaron atrapados en una fábrica en Hubei.
  • La Cámara de Comercio de Nueva Energía de China dijo a principios de este mes que la producción había sido interrumpida y afectará los envíos de equipos a los mercados extranjeros. Sus miembros incluyen a los principales fabricantes de paneles JinkoSolar Holding Co., Tongwei Co., LONGi Green Energy y Trina.
  • El subdirector general de Trina, Yin Rongfang, dijo al Economic Times el 20 de febrero que sus fábricas tenían suministros más bajos de lo habitual, lo que aumentó los costos de logística a corto plazo. La utilización de la fábrica recibió un golpe pero se está recuperando.
  • La capacidad de producción fotovoltaica se ha visto afectada en la provincia de Jiangsu, donde se fabrican más del 60% de los paneles solares de China, según el Instituto Gofa, un ala de la Administración Nacional de Energía del gobierno. Dijo que esas plantas se están «recuperando gradualmente».
  • En Francia, Claire Waysand, directora ejecutiva interina de la empresa de servicios públicos y desarrollador Engie SA, dijo que el coronavirus retrasará algunos proyectos solares y eólicos en «unas pocas semanas», ya que algunos proveedores de paneles fotovoltaicos y palas para turbinas eólicas son chinos.

Algunos fabricantes dependen de la producción fuera de China para hacer frente. Eso es especialmente cierto para dos de los mayores fabricantes de inversores, que convierten la energía solar en electricidad para la red.

  • SolarEdge Technologies Inc. dijo en una llamada de ganancias que el aumento de la capacidad en las fábricas en Hungría y Vietnam lo ayudó a satisfacer la demanda de los clientes. Sin embargo, espera realizar envíos aéreos este trimestre en parte debido al coronavirus, que ejerce presiones sobre el margen bruto.
  • Enphase Energy Inc. está impulsando la fabricación de microinversores en México como respaldo en caso de interrupciones del suministro. Está viendo algún signo de restricción de los productos procedentes de China.

Para Enphase, México lo ayuda a «esquivar los desafíos del coronavirus», escribió Philip Shen, analista de Roth Capital Partners, en una nota a los clientes.

Hasta ahora, es la industria solar la que ha sufrido más, y los fabricantes de turbinas eólicas se han recuperado. Las instalaciones propiedad de Vestas Wind Systems A/S y Siemens Gamesa Renewable Energy SA en la ciudad de Tianjin, en el noreste del país, están cerca de los principales puertos y aún no están sujetas a ninguna advertencia de la Organización Mundial de la Salud sobre el transporte de carga desde China.

«Vestas reinició la producción según lo planeado el 15 de febrero y recibió más aprobación el 23 de febrero, lo que nos ha permitido aumentar significativamente nuestra producción en China», dijo un portavoz del fabricante danés de turbinas. “Esperamos volver a su capacidad máxima pronto, siempre que las condiciones locales lo permitan. Estamos viendo más proveedores que reanudan sus operaciones”.

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