reporteenergia.com.- El líder de la industria en soluciones de energía solar de base las 24 horas del día y tecnología avanzada de Concentración Solar de Potencia, anunció la expansión de sus actividades en Chile con una serie de proyectos de energía solar en desarrollo de 800 megawatts (MW), entre ellos el Proyecto Copiapó Solar.

Utilizando la tecnología patentada de almacenamiento de energía térmica solar de SolarReserve, Copiapó Solar será la primera instalación de su tipo en Chile y la mayor planta de energía solar en el mundo que puede suministrar energía en base, las 24 horas del día, confiable, limpia y no intermitente.

La tecnología del proyecto estará basada en el exitoso proyecto Crescent Dunes de SolarReserve en los Estados Unidos, cuya construcción ya se ha terminado y actualmente está en la fase de puesta en marcha.

El proyecto Copiapó Solar, en etapa final de desarrollo, estará compuesto por 2 torres de concentración con almacenamiento de energía, combinado con una planta solar fotovoltaica (PV).

Este concepto de hibridación maximizará la producción de la planta, entregando más de 1.700 gigawatt hora (GWh) al año, con un precio de la energía altamente competitivo. La planta producirá hasta 260 MW de potencia firme en base, lo cual es crítico para el sector minero, operando con un elevado factor de capacidad y un porcentaje de disponibilidad igual a los de las plantas térmicas operadas con carbón.

“Teniendo en cuenta los precios crecientes e inestables de los combustibles fósiles, la energía solar con almacenamiento no solo tiene sentido desde el punto de vista ambiental: tiene sentido desde el punto de vista económico para Chile y su importante sector minero”, dijo Kevin Smith, presidente ejecutivo de SolarReserve.

La tecnología patentada de almacenamiento de energía térmica solar de SolarReserve, líder de la industria, ha permitido que la energía solar pueda competir con las fuentes energéticas convencionales en Chile, pero sin las emisiones contaminantes y la volatilidad de los precios de los combustibles fósiles.

“SolarReserve es el líder en sistemas de torre de concentración con almacenamiento mediante sales fundidas,  financiables y comercialmente probados, y podrá atraer a importantes bancos chilenos e internacionales para apoyar el financiamiento del proyecto, teniendo en cuenta nuestro historial”, dijo Tom Georgis, vicepresidente senior de Desarrollo de SolarReserve.

La compañía ya ha acordado el financiamiento de dos proyectos de torre con almacenamiento térmico mediante sales fundidas a escala industrial, similares al de Copiapó: el proyecto Crescent Dunes de 110 MW en los Estados Unidos y el proyecto Redstone de 100 MW en Sudáfrica.

La Planta de Energía Solar Crescent Dunes de 110 MW de SolarReserve situada en Nevada (EEUU) es la primera instalación del mundo a escala industrial que cuenta con capacidades avanzadas de almacenamiento de energía en tecnología de torres y almacenamiento mediante sales fundidas.

El proyecto, cuya construcción se ha terminado y actualmente está en fase de puesta en marcha, debe entrar en plena operación a principios de 2015 y será la única torre de energía con sales fundidas a escala de industrial en operación.

Crescent Dunes generará más de 500.000 megavatios-hora al año y tiene 10 horas de almacenamiento de energía a plena carga. Esta producción anual es más del doble de la de otras tecnologías por megavatios de capacidad, como energía fotovoltaica (PV) o térmica solar de flujo directo.

La tecnología de almacenamiento desarrollada por SolarReserve también elimina la necesidad de cualquier combustible fósil de respaldo, como gas natural, que son necesarios con otras tecnologías solares para mantener el sistema funcionando cuando el recurso solar se reduce.

El Proyecto de Concentración Solar Térmica Redstone, el primero de su clase en África, cuenta con la tecnología de almacenamiento de energía mediante sales fundidas de SolarReserve en una configuración de torre con la capacidad de apoyar la demanda de energía de Sudáfrica cuando más se necesita, de día y de noche. ▲