Cambios en el Ministerio de Energía, devaluación y la sospecha de que los compromisos asumidos por el Gobierno Nacional no puedan llegar a cumplirse, cambia por completo los planes de inversión y el desarrollo de uno de los yacimientos de hidrocarburos más importantes del mundo.

Los últimos 30 días han sido frenéticos para todas las empresas y personan que participan de la industria hidrocarburífera nacional.

Un aumento no previsto del precio de referencia de Petróleo Brent, el aumento del dólar por sobre las expectativas del mercado, y un índice de inflación resultante hicieron que el Ministerio de Energía, en ese entonces comandado por Juan José Aranguren, cerrara un acuerdo con las empresas petroleras y distribuidoras de combustibles para amenguar las actualizaciones que correspondían de los precios de combustibles en estaciones de servicio. Ese acuerdo, a medida que se desarrollaban los hechos que son de publico conocimiento hicieron que tanto operadoras, refinadoras y puntos de ventas finales iniciaran sus reclamos ante las autoridades nacionales.

De la misma manera, aquellos que seguimos a diario las variables económicas de la energía, vimos con alarma, que de cumplirse lo establecido de acuerdo a la ultima Audiencia Publica que fue refrendada con la Corte Suprema de Justicia de la Nación, los aumentos que se deberían aplicar a las facturas de gas natural y energía eléctrica para al mes de octubre rozarían el 35 % en dólares, un 80 % en pesos. Algo bastante difícil de aplicar a ojos vista de que comienza la campaña electoral para las elecciones del año 2019.

Sumado a todo lo anteriormente descrito este fin de semana se supo que Juan José Aranguren fue desplazado de su puesto y reemplazado por el Ing. Javier Iguacel, que se estaba desempeñando en la Dirección Nacional de Vialidad, con relativo éxito.

Este combo de incertidumbres encendió todas las alarmas de Inversores, Operadores y Empresas de Servicios Petroleros.

Al día de hoy la actividad en Vaca Muerta, salvo las excepciones de YPF, Tecpetrol y la reciente ingresada Vista Oil and Gas, comandada por el ex YPF Miguel Galuccio, esta en un estado de esperar y ver.

¿La razón? Muy simple, puertas adentro la industria se pregunta:

  1. ¿Se establecerá nuevamente un precio de Petróleo Criollo como en aquellas viejas épocas de Guillermo Moreno? Si esto es así, que sentido tiene ser competitivo si el precio no depende de la habilidad o no de poder extraer petróleo al mejor precio para obtener una mejor ganancia, si al fin y al cabo, el precio me lo estable el gobierno.
  2. ¿Se mantendrán los precios de incentivos a la producción de Gas Natural No Convencional que establece la Resolución 46 E?
  3. Un tema que no es menor, frente a las exigencias del FMI, ¿se continuara con el plan de ampliación de gasoductos y oleoductos, indispensables para poder evacuar los hidrocarburos producidos?
  4. ¿Se continuara con la expansión de las energías renovables, a precios actualizados en dólares y con prioridad de despacho, que dejarían a las centrales a gas fuera de mercado o con un consumo menor, canibalizando la producción de gas natural y sin mercado a donde poder vender ?
  5. Frente a un escenario de superávit de gas natural en la región, producto de la entrada en exportación de USA, Trinidad Tobago, Australia, sumado al gas que diariamente se reinyecta en PRE SALT brasilero, ¿tiene sentido pagar cantidades superiores a los 7,5 dólares el Millón de BTU, frente al precio por el cual se puede importar GNL en un país en donde hay aproximadamente un 30 % de gente que esta bajo la línea de pobreza?
  6. Y por ultimo, todo el mercado se pregunta, tras la devaluación, ¿puede sostenerse el sendero de precios ascendentes para el gas en boca de pozo? La respuesta off the record de los ejecutivos es que esta situación se hace insoportable, frente al fracaso del plan ideado en el año 2016, cuyas tres variables desbarrancaron, INFLACIÓN DEVALUACIóN Y CRECIMIENTO.

Al día de hoy la situación no difiere mucho de lo que ocurría el año pasado

OPERADORES DE UPSTREAM EN CUENCA NEUQUINA Y GOLFO SAN JORGE

Como se puede observar, el 57 % de la actividad corresponde a YPF, y van en incremento Pan American Energy, Tecpetrol y Vista Oil and Gas ex Petrobrás.

De la misma manera podemos observar que el ranking de producción de gas natural lo lidera YPF, seguido por Total, Pan American Energy y Vista Oil and Gas.

Y por ultimo, una radiografía de las empresas que actualmente están operando en Vaca Muerta

Y las inversiones anunciadas para los años 2018  2019

Conclusiones

La actividad de exploración y producción en Vaca Muerta no esta separada de la realidad económica del país.

Muchos interrogantes y pocas respuestas por parte de las autoridades nos hacen pensar que hasta que las aguas no se aquieten, se sepa cual es el rumbo que va a tomar la administración de Javier Iguacel, no debemos esperar grandes cambios y en consecuencia grandes inversiones.

Por Fernando Meiter para Reporte Energia, Buenos Aires, 19 de junio de 2018